The Bureau: XCOM Declassified

Aparentemente, parece una buena decisión encargar un juego de acción a 2K Marin, un equipo que ha trabajado en los dos primeros títulos de la saga Bioshock. Tras el éxito que alcanzaron, es indudable que estos chicos saben hacer bien su trabajo pero, en mi opinión, este experimento con la saga XCOM los ha superado.

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The Bureau es un producto que ya empezó maldito. Tras unos años en los que la saga XCOM se había mantenido a la sombra, 2K decidió anunciar el salto de la saga al mundo del shooter durante una conferencia de prensa en un E3 y esto acabó provocando un aluvión masivo de críticas por parte de los fans. Con esto, el proyecto quedó congelado y, como por arte de magia, el foco de la saga volvió a la estrategia con un proyecto capitaneado por un estudio especializado como es Firaxis.

Aun así, el juego de acción seguía gestándose en la sombra y la papeleta no era sencilla. Tras el éxito de Enemy Unknown, el equipo de desarrollo no sólo debía transformar una saga de estrategia centrada en dar grandes posibilidades de desarrollo al jugador en un juego de acción con cierta carga argumental y elementos reconocibles de la franquicia, sino que además había que adaptar algunos de los elementos que mejor funcionaban en el juego de Firaxis.

El resultado es una especie de Franquenstein que no sabe bien quién es. El resultado es una especie de adaptación gris de Mass Effect con aspecto de años 60. Un juego de acción que resulta demasiado simple para enganchar a los fans del género, acostumbrados a títulos infinitamente más impresionantes y con mejor ritmo. Un XCOM desdibujado cuyos elementos esenciales hacen un simple acto de presencia, más para justificar que se trata de un nuevo producto de la saga que por su relevancia.

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La historia que fundamenta todo el proyecto es, cuanto menos, pobre; más propia de una de estas películas que pasan el sábado por la tarde en alguna de las cadenas privadas del país que de un juego que justifique el salto de género en una saga tan consolidada. Todo empieza cuando un agente de la CIA es atacado por un misterioso ser medio humano, medio “otra cosa” y pierde un paquete importante. A continuación, en una misión que nos servirá de tutorial, descubriremos que los Estados Unidos están siendo atacados por alienígenas y que han logrado exterminar prácticamente todas las vías de defensa del país.

¿Todas? Todas no. Como si de la villa de Asterix se tratara, un pequeño grupo de agentes muy preparados han logrado sobrevivir para hacer frente a esta fatal amenaza. Una agencia super-secreta creada para luchar contra una posible invasión de a URRS en terreno norteamericano en plena guerra fría, una agencia llamada The Bureau.

Así, al final del tutorial pisaremos la mítica base que viene siendo un símbolo de la saga desde sus inicios. Pero en esta ocasión la base es un mero paisaje, está allí porque necesitaban un punto de partida para las misiones pero, más allá de esto, no sirve ningún otro propósito. Es verdad que podemos recorrerla de punta a punta y espacios tan clásicos como el laboratorio, el hangar o el taller; es cierto que podemos charlar con algunos NPC sobre cosas que apenas nos interesan y también es innegable que podremos realizar algunas misiones secundarias que nos acercan más al trabajo de repartidor que al de super-espía salvador de la patria.

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También se nos ofrece la posibilidad de fichar a nuevos agentes ya que la muerte en este juego es permanente, otro de los rasgos históricos de la saga. Y, a pesar de que la idea está bien, es totalmente esteril ya que, a la práctica, raramente nos encontraremos con el dilema de tener que elegir. En mi caso, he jugado en difícil y en los pocos casos en que algún compañero ha caído, acto seguido nos han masacrado al resto y me he visto obligado a cargar el último punto de guardado.

Pero antes de entrar en detalle en el terreno jugable, dejadme dedicar unas líneas a nuestro protagonista, el señor William Carter pues resulta ser uno de los protagonistas más grises y carentes de carisma de los últimos tiempos. Un protagonista plano y tosco, construido a base de grandes tópicos, con una puesta en escena al estilo de un publicista de Mad Men pero carente de todo trasfondo personal y emotivo.

A nivel jugable, estamos esencialmente ante un juego de acción que toma prestados elementos de otros géneros. Y como shooter se queda muy corto, el arsenal es muy limitado, la inteligencia artificial de los enemigos es algo básica y sólo nos pondrán en problemas cuando nos desbordan en número o nos enfrentemos a un boss que nos supere en fuerza. No debemos esperar grandes decisiones tácticas por su parte, ni que logren machacarnos a nivel de habilidad.

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Además, en este punto quiero destacar lo que considero un gran error a nivel de diseño. Este juego permite expandir nuestro conocimiento de la trama a través de un montón de cartas y notas repartidas por los niveles. En un género donde es crucial mantener un ritmo dinámico para mantener al usuario enganchado, tenerte más tiempo leyendo notas que matando alienígenas es algo fatal. Bueno, también puedes saltartelo y obviar toda la carga narrativa.

Más allá de la acción, la segunda gran carga jugable de este XCOM es los elementos que han tomado a nivel de estrategia. Empezando por el sistema de coberturas heredado de Enemy Unknown, algo que de forma tácita ya se venía haciendo en la mayoría de juegos de acción de esta generación pero que ahora tiene presencia visual en forma de escudo azul si estás bien cubierto o rojo si te han flanquado.

Además se ha incluido el modo Battle Focus que viene a ser algo parecido al sistema con el que damos órdenes a los compañeros en Mass Effect. En cualquier momento podemos ralentizar el paso del tiempo dentro del juego y acceder a una rueda donde podremos ejecutar cualquiera de las habilidades que hayan aprendido alguno de los tres personajes. Un sistema que en consola funciona razonablemente bien pero que en PC se debería de haber pulido más porque resulta algo caótico.

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Y esto enlaza con otro de los elementos clave de la saga y probablemente el que mejor funcione en The Bureau, el sistema de experiencia. A medida que ejecutemos misiones, los agentes irán mejorando y subiendo de nivel, lo que se traduce en la posibilidad de desbloquear nuevas habilidades y atributos. Además, el juego está pensado para que podamos combinar varias de estas habilidades para maximizar el daño a los enemigos y ganar un pequeño bonus. Este tipo de combos incluyen cosas como hacer levitar torretas para que puedan atacar por encima de las coberturas o empujar a un enemigo contra una mina.

Gráficamente se ha hecho un gran trabajo de ambientación, ya no solo recreando una puesta en escena basada en los años 50 y 60, sino también con los pequeños detalles que caracterizan esta América que nos llega de las películas de Hollywood: desde el ambiente pueblerino con pancartas y globos que prepara una fiesta, hasta una granja en medio de la nada, con cuatro balas de paja, un tractor viejo y esa gasolinera sucia y pobre en la esquina.

En resumen, creo que un proyecto con tantas limitaciones y tan cerrado en su concepto ha acabado sufriendo una claustrofobia excesiva. 2K Marin ha creado un Frankenstein a base de buenas ideas aquí y allá, mezcladas con elementos heredados y fundada en la historia de una saga sin gran peso argumental. Creo que el estudio ha hecho un esfuerzo notable que no ha logrado convertir en resultados.

La verdad es que los primeros compases del juego me llevaron a pensar que quizás está gente habría logrado lo imposible y me emocioné al saber que se podían combinar poderes entre las distintas clases de soldados. La verdad es que al final todo un espejismo y el juego se queda a medio gas.

Agradecer a 2K que nos haya facilitado una copia del juego para el análisis

Presentación The Bureau

El pasado miércoles tuvimos la oportinodad de asistir a la presentación de The Bureau: XCOM Declassified en un hotel céntrico de la ciudad de Barcelona. A falta de pocos días para su lanzamiento, hemos podido probar por primera vez el salto a la acción de XCOM, cuyo anuncio en 2010 levantó las suspicacias de los aficionados a la saga. Aún así, parece que tras un par de años, los chicos de 2K Marin han dado con las teclas adecuadas para remontar el proyecto.

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The Bureau es un shooter en tercera persona de coberturas con pinceladas de juego táctico en el que controlaremos al agente especial William Carter y a sus dos compañeros. El foco principal del título es el sistema Battle Focus, una característica que han introducido para darle ese punto de estratégia en el que, de repente, el tiempo se relentiza y accedemos a una gran rueda al estilo Mass Effect con todas las habilidades disponibles para todos los personajes. Así, podremos indicarles a donde moverse, sobre que blanco disparar o cómo ejecutar sus poderes.

Además, se ha importado el sistema de cobertura que tanto éxito cosechó en XCOM: Enemy Unknown. Al mover a uno de los personajes tras un sitio cubierto veremos el nivel de efectividad gracias a un escudo virtual que aparece: si lo vemos medio lleno es que nuestro personaje esta tras un parapeto mediocre, si el escudo esta lleno el nivel de defensa será óptimo y si vemos el escudo en rojo quiere decir que lo han flanqueado y está expuesto.

Tras la demo pudimos jugar a The Bureau desde el principio. El juego nos lleva atrás en el tiempo, a principio de los años 60, en plena presidencia Kennedy. En una misión que nos sirve de tutorial, perderemos un paquete misterioso que nos salvará la vida y entraremos en contacto, por primera vez, con estos extraños invasores. El control resulta bastante fluido y se hace patente la influencia estratégica de la saga, teniendo en cuenta que estamos hablando de un título de acción.

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Asimismo, como buen episodio de la franquicia XCOM, dispondremos de una base de operaciones. The Bureau se centra en un bunker con tecnología punta preparado para repeler cualquier intento de invasión sobre territorio de los Estados Unidos. Aunque originalmente estava diseñado para defenderse de los rusos (representa que estamos en plena Guerra Fría), esta nueva amenaza alienigena será su nuevo frente de batalla.

El bunker cuenta con los departamentos habituales, tendremos una armería, un laboratorio donde investigar y un taller donde producir. Aun así, no pude ver en mi tiempo de juego las funciones de todas estas zonas. Lo que si pude ver es el control de misiones donde, sobre un mapa de los Estados Unidos por el que podremos navegar y donde podremos informarnos sobre lo que pasa en el frente gracias a unos símbolos con antenas de radio. Evidentemente, también podremos acceder a misiones y, en este títulos, las hay de tres clases distintas: primero tenemos las misiones principales que nos permitirán avanzar en la historia, misiones secundarias para acumular experiencia extra y, luego, tenemos unas misiones donde podremos enviar a uno de nuestros agentes.

Y, hablando de agentes, en The Bureau como en otros XCOM deberemos contratar a los agentes que nos acompañarán en las misiones y deberemos ir mejorándolos desde nivel 1 y, al ir subiendo de nivel, irán adquiriendo nuevas habilidades dependiendo de su clase. Además, cabe tener en cuenta que siguiendo la filosofía de la saga, aquí la muerte es permamente y si no logramos ayudar a un compañero caído a tiempo, lo perderemos definitivamente.

En definitiva, The Bureau es una apuesta arriesgada de 2K. Parece que la decisión de contar con 2K Marin que ya han trabajado en la saga Bioshock, ha sido un acierto pero el título navega entre dos aguas pero parece que sabe capear el temporal. Es muy interesante ver como han sabido incorporar el éxito de Enemy Unknown, no sólo con el sistema de cobertura, sino con la inclusión de algunos enemigos como sectoids o muttons o diversos guiños para los jugadores más fieles.

Descubre el origen de The Bureau

En el nuevo tráiler de The Bureau – XCOM Declassified se muestran las misteriosas transmisiones que se descubrieron durante la Guerra Fría y que llevaron a la creación de esta misteriosa agencia que lucha contra la amenaza extraterrestre.

The Bureau llegará para PC, Playstation 3 y Xbox 360 el próximo 23 de agosto.

El shooter de XCOM llegará en Agosto

De la mano de 2K Marin, responsables de juegos como Bioshock 2, hoy se ha anunciado que el 23 de agosto llegará The Bureau: XCOM Declassified el shooter inspirado en el universo XCOM. Este nuevo título de la saga saldrá para PC a un precio recomendado de 49,95€ y para Playstation 3 y Xbox 360 a 59,95€.

The Bureau XCOM Declassified

Esta nueva aventura estará inspirada en el año 1962, un periodo histórico en el que la guerra fría que mantenía en tensión a Estados Unidos y la Unión Soviética. Originalmente, The Bureau es una división secreta que deberá adaptarse ante una nueva amenaza y, así, la historia nos contará el nacimiento de XCOM.

En la piel del agente especial William Carter, deberemos liderar a un grupo de agentes secretos que deberán hacer frente a una nueva amenaza que pone en peligro la supervivencia de la humanidad. Por su parte, resultará clave la habilidad de The Bureau para encubrir nuestras acciones y evitar el pánico general.

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“Estamos muy emocionados con la visión de 2K Marin en The Bureau: XCOM Declassified”, dijo Christoph Hartmann, presidente de 2K. “El juego ha evolucionado a través de un proceso de desarrollo creativo e iterativo, y el resultado es una experiencia narrativa inteligente, atractiva y que desafía a los jugadores a pensar tácticamente”.

“The Bureau cuenta la historia de los misteriosos inicios de XCOM”, dijo Morgan Gray, director creativo de 2K Marin. “Estamos expandiendo el universo con una historia de conspiración gubernamental y héroes encubrimientos, contada a través de un juego táctico en tercera persona.”

Según nos cuenta 2K, The Bureau pretende captar el espíritu estratégico de la saga XCOM. Pasar a un shooter en tercera persona proporciona una sensación de percepción espacial y de más opciones al jugador a la hora de usar su habilidad Battle Focus que aumenta la acción táctica del títtulo. Además, en The Bureau encontraremos esa esencia de la franquicia donde las consecuencias permanentes y cada decisión es importante.

The Bureau XCOM Declassified

“El equipo ha estado trabajando duro para aprovechar los elementos esenciales de XCOM, como la toma de decisiones tácticas y la muerte permanente de compañeros de equipo que hace de este juego un shooter táctico en tercera persona único”, añadió Gray. “Con ese fin, The Bureau desafiará a los jugadores en comparación con cualquier otro shooter táctico en tercera persona.”